Stress kan ook leiden tot gezond gedrag

Als we stress hebben, betekent dat niet automatisch dat we dan ook ongezond gaan eten, hoewel dat vaak wel gedacht wordt. Onderzoek heeft aangetoond dat stress niet per se hoeft te leiden tot ongezond gedrag. Het heeft meer te maken met gewoontes waar we in terugvallen op het moment dat we in een stresssituatie belanden. En als dat goede gewoontes zijn, dan kan stress dus leiden tot gezond gedrag! Stress zorgt er vaak voor dat we weinig bewegen of ongezond gaan eten. Wetenschappers van de University of Southern California hebben onderzocht dat in geval van stress mensen teruggrijpen naar hun oude gewoontes. Het maakt daarbij geen verschil of dat ongezonde of gezonde gewoontes zijn. Gestreste mensen hebben vaak meer moeite om hun eigen gedrag te controleren, vandaar dat ze terugvallen in gewoontes. Mensen die gezonder willen gaan leven proberen vaak hun gedrag te veranderen en zijn daarbij op zoek naar controle en motivatie. Het is echter veel effectiever om je gezonde gewoontes aan te leren. Daarvan zijn de effecten op lange termijn beter merkbaar. Gewoontes heten namelijk niet voor niets gewoontes: gewoontes blijven. Ook in geval van vermoeidheid of als mensen weinig energie en motivatie hebben om zichzelf te controleren. Zo werd in het onderzoek aangetoond dat studenten die normaal gesproken ongezond ontbeten, tijdens examenperiodes nog ongezonder aten. Aan de andere kant ontbeten studenten die normaal gesproken gezond aten, tijdens stressvolle periodes ook gezonder. Datzelfde gold voor sporten en de krant lezen. Je zou verwachten dat studenten in stressperiodes geen tijd hebben om de krant te lezen, maar dit deden ze toch. Daaruit blijkt dat gewoontes in tijden van stress naar de voorgrond treden. Omdat iedereen wel eens gestrest is, is de beste manier om gezond gedrag te verwezenlijken dus het aanleren van goede gewoontes.

Meer interessante artikelen

Discussieer mee!